Северная война


вернуться в оглавление книги...

"Очерки истории СССР. ХVIII век", под ред. Б. Б. Кафенгауза
Москва, 1962 г.
OCR Biografia.Ru

продолжение книги...

СЕВЕРНАЯ ВОЙНА

Во внешней политике правительство России на рубеже XVII и XVIII вв. продолжало то, что было начато предшественниками Петра. Еще за полтораста лет до того, при Иване Грозном, Россия вела долголетнюю войну за Балтийское побережье, окончившуюся, однако, неудачей. В начале XVII столетия шведы захватили русские города на берегу Финского залива, совсем отрезав Россию от моря. В середине XVII в. русские войска вновь наступали в Прибалтике, но осада русскими Риги была безуспешной. Шведы стали сильнейшей державой на Балтийском море. Они захватили восточные берега Балтийского моря (нынешние Латвию и Эстонию), часть Германии (Померанию), заняли земли, принадлежавшие Дании. Теперь, к началу XVIII в., складывались благоприятные условия для союза северных европейских государств против Швеции в целях возвращения своих старинных земель. В Западной Европе шла подготовка к войне двух группировок государств — Франции и Испании, с одной стороны, и морских держав — Англии и Голландии, а также Австрийской империи — с другой. Война между ними получила название войны за испанское наследство, она началась в 1701 г. и затянулась до 1713 г. Занятость крупнейших государств Западной Европы в подготовке, а затем и участие их в этой войне отчасти помогали России и ее союзникам вести войну против Швеции, не опасаясь их вмешательства. Однако обе войны оказывали влияние друг на друга; ход войны за испанское наследство учитывался русским правительством и его союзниками и наоборот — военные действия на востоке Европы воздействовали на позицию западноевропейских держав.
Для осуществления союза между Петром I и польским королем и саксонским курфюрстом Августом II, о чем шла речь при их личном свидании летом 1698. г., Август направил в Москву своих представителей — генерала Карловича и лифляндского дворянина Паткуля, бежавшего от преследования шведского правительства. От имени прибалтийского дворянства, недовольного шведским господством, Паткуль предложил Августу II содействие для создания антишведского союза. Война должна была вестись в союзе Саксонии (Польши), Дании и России. Дания давно враждовала со Швецией из-за обладания соседним с Данией Голштинским герцогством. Россия стремилась к возвращению своих морских берегов. Польша и Саксония также были заинтересованы в приобретении Прибалтики.
Переговоры в Москве велись в строгой тайне, и 11 ноября 1699 г. был заключен договор России, Саксонии и Дании о совместном выступлении против Швеции. Россия обязывалась начать войну, как только будет заключен мир с Турцией.
В начале 1700 г. саксонские войска Августа II стали осаждать Ригу, принадлежавшую тогда шведам. Однако саксонское командование не сумело произвести нападение внезапно и тем дало шведам время для подготовки к отпору. Осада Риги затянулась. Русский посол доносил в Москву о саксонцах: «Венусовым веселием и безрассудным легкомыслием неоцененное время потеряно». Датский король также вступил в войну, вторгнувшись в герцогство Голштинское, состоявшее в союзе со Швецией, и осадил шведскую крепость Тенинген. Русское правительство дожидалось известия о подписании мира с турками. Возобновить союз против турок для продолжения войны за овладение гаванями на Черном море ему не удалось и пришлось согласиться на мирные переговоры с Турцией. Русский, австрийский и польский послы при посредстве англичан съехались с турками в городе Карловиче на берегу Дуная. На Карловицком конгрессе Австрия заключила выгодный для нее мир с турками, нисколько не считаясь с интересами своих союзников. Русский представитель П. Б. Возницын вел долгие и утомительные переговоры в Карловичах и смог заключить лишь перемирие на два года. Переговоры о мире были перенесены в Константинополь. Чтобы показать туркам возросшую силу России, русский дипломат Емельян Украинцев был отправлен в Турцию на русском военном корабле «Крепость», имевшем 46 пушек. Его сопровождала русская эскадра, вышедшая из Таганрога. Прошли Керченский пролив, переплыли Черное море, и к изумлению турок 7 сентября 1699 г. впервые русский военный корабль, имея на борту посла, пристал к Константинополю.
Переговоры с турками сильно затянулись, и только 30 июля 1700 г. Украинцев подписал мирный договор с Турцией. По этому договору Турция признавала присоединение к России Азова, но турецкие крепости в низовьях Днепра, занятые Шереметевым, должны были быть срыты и возвращены туркам.
Как только известие о заключении мира пришло в Москву, Петр письмом известил об этом польского корля Августа II и одновременно распорядился двинуть русские войска против Швеции. Так началась Северная война, затянувшаяся на 21 год.
В Швеции королем был 18-летний юноша Карл XII, занятый больше всего охотой и пугавший своими причудами и потехами жителей шведской столицы Стокгольма. Теперь он неожиданно проявил исключительную энергию. Шведская армия была хорошо обучена, имела длительный военный опыт, считалась лучшей армией в Европе; шведы имели также отличный военно-морской флот. С отрядом в 15 тыс. человек Карл выступил в поход против Дании. Шведские войска при содействии английского флота переправились через Зундский пролив и, пользуясь тем, что датская армия в это время действовала в Шлезвиге, подступили к беззащитной столице Дании Копенгагену. Датский король был принужден заключить с Швецией мир в Травендале 8 августа 1700 г. Один из союзников, таким образом, вышел иэ войны в самом ее начале. А войска другого союзника, польского короля Августа II, продолжали топтаться под Ригой в тот момент, когда русские полки двинулись против шведов.
Петр назначил поход по направлению к принадлежавшей тогда Швеции Нарве, ближе к «сердцу Ливонии», чего опасались его союзники, стремившиеся ограничить будущие русские завоевания лишь болотистыми берегами реки Невы, Финского залива и Карелией. В сентябре началась осада Нарвы.
Русское войско состояло из 34 тыс. человек, но эти силы не были достаточно обеспечены продовольствием. Русские полки спешно набирались; среди офицеров было много иноземцев. Под Нарвой войска были растянуты на протяжении 7 верст, что облегчало нападение на них. Главное командование было поручено иностранцу герцогу де Круа.
Пока русская армия стояла под Нарвой, Карл XII переплыл Балтийское море, высадился в Пярну и двинулся с войсками к Нарве. 19 ноября 1700 г. он неожиданно напал на русских. Только хорошо обученные Преображенский и Семеновский гвардейские полки крепко стояли против шведов; дворянская конница бросилась вплавь через реку, часть войск бежала через мост, который от давки рухнул. «Немцы нам изменили!» — кричали солдаты. Герцог де Круа сдался шведам.
В этот момент Петр был в отъезде, а командование русскими силами оказалось неподготовленным к руководству операцией. Растянутость фронта русских войск и отсутствие связи не давали возможности даже известить командование об удачных действиях гвардейских полков В этих условиях генералы начали переговоры со шведами о сдаче.
Шведы согласились обеспечить беспрепятственный отход от Нарвы всех уцелевших русских солдат, но значительная часть командного состава, в том числе 10 генералов и 15 полковников и подполковников, должна была остаться в плену. Русская армия потеряла большую часть своей артиллерии.
За границей радовались военной неудаче России, даже была выбита медаль, на которой изображались бегущие русские солдаты во главе с плачущим царем.
Петр пытался после Нарвы начать мирные переговоры, но неудачно. Тогда он проявил кипучую энергию, готовясь к дальнейшему ведению войны. В течение зимы 1700/01 г. был проведен новый рекрутский набор, в результате которого были набраны новые 10 полков. Из колоколов, снятых с церквей, отливались новые пушки, при этом был уменьшен вес орудий и сокращено число калибров. К началу 1702 г. было уже отлито 368 пушек.
Снятыми колоколами нельзя было удовольствоваться, и новая артиллерия отливалась также из металла, полученного на заводах Урала и Карелии, спешно и с большими усилиями строившимися тотчас же после Нарвы. Для пополнения опустевшей I казны были введены новые налоги, крайне тяжело ложившиеся ка трудовое население.
В местечке Биржи (в Курляндии) встретились Петр и Август II.
На съезде в Биржах вновь был подтвержден союз с Августом; русскому правительству пришлось взять обязательство помогать Августу войсками и выплачивать ежегодную субсидию в 150 тыс. руб.
Карл XII скоро расстроил эти планы. Шведы считали русскую армию окончательно разгромленной. Они разбили под Ригой саксонские войска и начали теснить силы Августа. В Прибалтике шведами были оставлены лишь небольшие отряды прикрытия. Против них русское командование и повело наступление силами вновь набранной армии с новым вооружением.
Русская армия отлично использовала поход Карла, который с главными шведскими силами надолго «увяз» в Польше. Оставленный Карлом в Лифляндии генерал Шлиппенбах доносил, что русские силы теперь стали так же многочисленны, как и вся шведская армия. Через год после Нарвы русская армия добилась крупного успеха. В декабре 1701 г. русские войска под начальством Б. П. Шереметева разбили шведов у мызы Зрестфер близ города Дерпта (Тарту). Шведы потеряли здесь более 3000 человек убитыми, русские потери составили 1000 человек.
Петр при известии об этом воскликнул: «Мы можем, наконец, бить шведов!»
В честь первой крупной победы в Москве звонили в колокола, целый день стреляли из пушек, жгли фейерверки, выставлены были для народа бочки с вином, медом и пивом.
Еще больший успех был достигнут летом 1702 г. Шереметев разбил шведов у мызы Гумельсгоф. В этом сражении шведский генерал Шлиппенбах потерял всю свою пехоту, но сам успел бежать вместе с конницей. В Прибалтике остались лишь шведские гарнизоны в Риге, Дерпте и некоторых других городах.
После этого русское командование изменило направление своих ударов, направило войска в шведскую провинцию Ингрию, к Ладожскому озеру и реке Неве. При выходе из Ладоги на острове стояла крепость Нотебург, построенная еще новгородцами и названная русскими Орешком; шведы захватили ее лишь в начале XVII столетия. Петр сам руководил осадой, закончившейся жестоким штурмом и сдачей крепости. Обрадованный взятием Орешка, Петр писал друзьям: «Правда, что зело жесток сей орех был, однакож, слава богу, счастливо разгрызен. Артиллерия наша зело чудесно дело свое исправила».
Город был переименован в Шлиссельбург, что значит — ключ-город. На одной из башен был прикреплен ключ от крепости в знак того, что с взятием ее отворились ворота к морю.
В апреле 1703 г. 20-тысячное русское войско шло правым берегом Невы к крепости Ниеншанц, лежавшей недалеко от устья Невы при впадении в нее реки Охты. 1 мая Ниеншанц был сдан русским. Шведскому гарнизону было позволено покинуть крепость с оружием и знаменами, с барабанным боем, 4 пушками и, по тогдашнему обыкновению, с пулями во рту.
На другой день на взморье пришла шведская эскадра из 9 кораблей. Два фрегата из состава шведской эскадры вошли в устье Невы. Тогда на 30 лодках были размещены солдаты, во главе этой флотилии встали Петр и Меншиков, и на рассвете 6 мая они напали на шведские суда и захватили их. Это была первая морская победа.
Русские войска достигли, наконец, Балтийского моря. 16 мая 1703 г. на островке начали строить деревянную крепость, названную Петропавловской. Она явилась основой Санкт-Петербурга (нынешнего Ленинграда). Уже в октябре 1703 г. в устье Невы пришел первый иностранный торговый корабль с грузом соли и вина. Обрадованный Меншиков, назначенный губернатором вновь приобретенных областей, угостил шкипера корабля и дал ему в награду 500 золотых, а каждый матрос получил по 300 серебряных талеров.
Близость моря искупала в глазах Петра все неудобства Петербурга, построенного на топком, болотистом месте. Петр называл Петербург «Парадизом», что значит рай. Во время наводнения в 1706 г. вода затопила дворец, по улицам ездили на лодках, а люди спасались на крышах и деревьях. Но даже сообщая Меншикову об этом несчастье, Петр пометил письмо: «Из Парадиза», т. е. из рая.
В 25 километрах от Петербурга на острове сооружалась крепость Кронштадт. В верфях Петербурга строились первые корабли Балтийского флота.
В 1704 г. русские победы в Прибалтике продолжались. Был осажден город Дерпт (Тарту), основанный в древности русскими, назвавшими его Юрьевым (впоследствии он был захвачен немцами, а затем шведами). После ожесточенного штурма, который Петр назвал «огненным пиром», шведский гарнизон Дерпта сдался. В том же году снова началась осада Нарвы. Сюда перевезли на судах из Петербурга пушки и мортиры и стали бомбардировать город из 100 орудий. В Нарве вспыхнули пожары. Но шведский комендант крепости Горн, защищавший Нарву еще во время первой осады, упорно отказывался от предложения сдать город. 9 августа произошел штурм Нарвы и русские войска ворвались в город.
Завоевание Дерпта и Нарвы было торжественно отпраздновано. В Москве были построены 7 триумфальных ворот, через которые проходили войска во главе с Петром, с захваченными у шведов знаменами и пушками.
Между тем Карл XII, как было сказано выше, перенес военные действия в Польшу. Шведы заняли Варшаву и нанесли сильное поражение полякам. В Варшаве был созван сейм, на котором Август II был объявлен низложенным и польским королем был провозглашен шведский ставленник Станислав Лещинский.
Но Август и его сторонники еще продолжали борьбу. Август вновь подтвердил свой союз с Россией, и русское правительство обязалось помогать ему в борьбе со шведами как войском, так и денежными субсидиями. Для совместных действий русские войска были собраны в Литве в городе Гродно. Зимой 1705/06 г. здесь было 40 тыс. человек, в том числе лучшие полки — Преображенский и Семеновский.
Однако и шведы с необыкновенной быстротой двинулись от Варшавы по направлению к Гродно и стали поблизости, перегородив доступ к городу. Петр, направлявшийся в армию, не мог проехать в Гродно. Шведами при Фрауштадте было разбито большое войско Августа II. Тогда Петр стал настаивать на скорейшем отступлении из Гродно, чтобы сохранить русскую армию и вывести ее из ловушки. Он приказал главнокомандующему русской армии фельдмаршалу Огильви: «Когда Неман вскроется, тотчас, не мешкая, перейти его по заранее изготовленному мосту и двинуться левым берегом, между тем, как неприятелю за льдом нельзя будет переправиться».
По настоянию Петра, в половодье, когда Неман вскрылся, русские войска перешли реку по заранее построенному мосту, тяжелую артиллерию пришлось потопить в Немане. Шведы сторожили каждое движение русских и также построили заблаговременно мост, но при вскрытии реки напором льда этот мост был разрушен. Русские перешли Неман 24 марта 1706 г, а шведы, восстановив мост, смогли двинуться только 3 апреля, когда русская армия была уже далеко, направляясь к Киеву. Отступление из Гродно является образцом военных действий, имевших в виду спасти армию из расставленной противником ловушки. Под Гродно была отлично выполнена задача — спасти армию от угрозы полного окружения.
Карл пытался преследовать русских, но, увидев безуспешность погони, повернул на запад, в Саксонию, чтобы покончить с Августом II. Он занял окрестности Лейпцига и принудил Августа к мирным переговорам. В октябре 1706 г. был подписан мир между Карлом XII и Августом II в Саксонии в замке Альтранштадт близ Лейпцига. Август был вынужден отказаться от польской короны и порвать союз с русским царем.
В битве под Калишем (1706 г.) русские войска под начальством Меншикова разбили наголову отряд шведов и их польских сторонников; только часть шведской конницы успела спастись, а пехота была вся побита. В этом сражении на стороне русских были польские и саксонские войска. Меншиков писал Петру, сообщая об этой победе: «Не в похвалу себе, вашей милости доношу: такая была баталия, что радостно было смотреть, как с обеих сторон регулярно бились, и зело чудесно видеть, как все поле устлано мертвыми телами. Поздравляю вас преславною викториею и глаголю: виват, виват!»
После битвы под Калишем Август II обнародовал Альтранштадский мирный договор со шведами. Россия осталась без союзников в борьбе с искусными и опытными шведскими войсками. Теперь главные силы шведов двинулись из Саксонии на восток. Карл говорил, что он хочет навестить русских в Москве и лишь тогда заключить с Россией мир.
Шведы приближались к русским границам, переправились через реку Березину и 3 июля 1708 г. встретились с русскими у местечка Головчино. В темноте и в дождь Карл неожиданно напал на русских и заставил их отступить. Но это была последняя победа шведов.
Одновременно шведы сделали попытку нанести удар на Петербург. Из Финляндии шел к устью Невы шведский генерал Любекер, имея около 13 тыс. человек, а с моря наступал шведский флот из 22 судов. Однако шведская армия голодала и была бессильна что-либо предпринять против новой русской столицы, а флот также не сумел овладеть Кронштадтом. Испуганный слухами о наступлении большой русской армии, Любекер поспешил посадить свое войско на суда, но при нападении русских потерял 900 человек убитыми. Русский Балтийский флот в этот момент представлял довольно внушительную силу — 12 линейных раблей и 8 галер с 436 орудиями и 5540 человек экипажа, 6 брандеров, 2 бомбардирских корабля и около 305 мелких судов. Главные силы шведов во главе с Карлом XII направлялись на восток, намереваясь вторгнуться в глубь России, он имел в виду идти к Смоленску и далее на Москву.
Русская армия отступала, располагаясь недалеко от границы. При приближении шведов русское население забирало скот и хлеб и уходило в леса, сжигая все, чего нельзя было увезти с собой. Шведы голодали, их путь был усеян трупами. Они не могли выйти на дорогу к Смоленску или к Брянску, так как русские войска вовремя заняли стратегически важные пункты.
Военные приготовления на русской границе заставили Карла повернуть на юг. Ряд веских соображений влекли его на Украину. Он надеялся получить здесь продовольствие для своей армии, дождаться прихода польских войск своего сторонника Станислава Лещинского и хотел поднять против русских турок и крымских татар. Кроме того, Карл рассчитывал на восстание украинских казаков против России, обещанное украинским гетманом Мазепой. Украина казалась шведам удобным местом, откуда, отдохнув и усилив свои войска поляками и татарами, можно вновь развернуть дальнейшее наступление к центру страны.
На помощь Карлу шел из Прибалтики отряд под начальством Левенгаупта с обозом боевых припасов и продовольствия. Чтобы не допустить соединения отряда Левенгаупта с основными силами шведов, был выделен «летучий отряд» из конницы и гвардии силой в 12 тыс. человек под начальством Петра. Бой произошел 28 сентября 1708 г. при деревне Лесной на реке Соже. Шведы после упорного боя были разбиты, и остатки их обращены в бегство. Из 16 тыс. человек шведы потеряли 10 тыс. человек, 17 пушек, 44 знамени и обоз из 3 тыс. повозок. С остатком своих сил, но без продовольствия и без снарядов, Левенгаупт явился к Карлу. Впоследствии Петр назвал битву под Лесной матерью Полтавской победы.
Но после этого крупного успеха произошла измена Мазепы. Украинский гетман пользовался полным доверием русского правительства. В то же время он вел тайные сношения с поляками и шведами. К нему примкнула часть казацкой «старшины», т. е. часть офицерского состава украинского казачества. Польский король Станислав Лещинский сообщал в секретной инструкции своему представителю при шведском короле в это время о своих сношениях с изменником-гетманом: «Мазепа прислал ко мне несколько гонцов с подтверждением данных мне раньше обещаний, он просил о помощи, уверяя по-прежнему, что при моем приближении он возобновит со мною связь. Его величество король шведский знает обо всем происшедшем по этому поводу».
Между тем русское командование требовало от Мазепы выступления с украинским войском против шведов, но тот медлил, отговариваясь болезнью. Наконец Мазепа открыто изменил России и выехал по направлению к шведскому лагерю. Он присягал перед казацкими полковниками и сотниками, будто принимает протекцию Швеции не из личных выгод. Но он мог привести к Карлу XII лишь небольшой отряд. Украинский трудовой народ остался верным союзу с братским русским народом.
Получив известие об измене Мазепы, Петр обратился с манифестом к украинскому народу; он разъяснял, что целью Мазепы являлось «малороссийскую землю поработить по-прежнему под владение польское и церкви божий и святые монастыри отдать в унию». Город Батурин, резиденция Мазепы, был захвачен Меншиковым, который разорил его до основания.
Рада — совет казацкой старшины, — созванная в городе Глухове, объявила о низложении Мазепы, его изображение было повешено, а имя предано церковному проклятию (анафеме). Кандидатами в гетманы были выдвинуты полковник Стародубского полка старик Иван Скоропадский и молодой черниговский полковник Павел Полуботок. Однако говорили, что Петр не желал избрания Полуботка. Гетманом был избран Скоропадский.
Шведы провели зиму 1708/09 г. на Украине. Они потребовали от изменника Мазепы обеспечения шведской армии продовольствием, настаивали на поставках тысяч волов, свиней, ржаной и пшеничной муки. Однако украинское население решительно воспротивилось этим поборам. Тогда шведы стали грабить Украину. В ответ на насилия поднялась против захватчиков партизанская война. Осенью 1708 г. Меншикову сообщали, что украинцы «шведам продавать ничего не возят... шведов зело много бьют, в лесах дороги зарубают», Жители города Мглина мужественно защищались от шведов и при приближении главных неприятельских сил ушли в леса. Городок Недригайлов так энергично боролся против шведов, что они, спалив предместья, были вынуждены отступить от города. О жителях города Пирятина современник писал, что они неприятеля "в город не пустили и многих шведов побили, а иных в полон взяли". В другом случае украинские «мужики в некотором месте, при Десне стоящем, с полтораста человек шведов порубили и в полон взяли». Особенно широко развернулась народная война на Украине к весне 1709 г.
Карл XII, раздраженный сопротивлением украинских партизан, приказал уничтожать непокорное население огнем и мечом. Шведы забирали в плен женщин и детей, нередко сжигали города и села, истребляли население.
Русское правительство старалось ослабить шведскую армию, изолировать ее, не допуская к ней никакой помощи. Для того, чтобы помешать польскому королю Станиславу осуществить поход на Украину, в Польшу был направлен русский отряд, кроме того, для поддержки сторонников союза с Россией выплачивались крупные денежные субсидии польским вельможам. Польский король ввиду этого не мог оказать содействие шведам. Шведы надеялись на помощь турок и крымских татар. Но русское правительство добилось того, что султан подтвердил мир с Россией, и при этом турки решительно запретили крымскому хану выступить в помощь шведам.
Таким образом, был обеспечен нейтралитет (невмешательство) Турции и Крыма. В результате искусной и осторожной русской политики шведы на Украине оказались в полной изоляции. Шведская армия, зимовавшая в районе города Ромны, терпела голод и лишения, ее тревожили частые стычки с русскими отрядами.
Весной 1709 г. Карл XII приступил к осаде Полтавы. Шведские генералы пытались уговорить его отступить в Польшу, для того чтобы усилить армию поляками и оставленным там шведским корпусом. Но Карл, ослепленный своими успехами, не хотел никого слушать, «Если бы бог послал ангела небесного с приказанием отступить от Полтавы, то я бы и тогда не отступил», — говорил он.
Гарнизон Полтавы во главе с комендантом А. С. Келиным героически защищался, но город не имел сильных укреплений и не мог выдержать долгой осады. Главные силы русской армии стягивались к району Полтавы, командование намеревалось дать здесь генеральное сражение. Весной 1709 г. Петр писал одному из своих сотрудников: «Объявляем вам, что мы здесь намерены неприятеля всеми силами атаковать».
Недалеко от Полтавы был сооружен укрепленный лагерь, прикрытый с тыла рекой Ворсклой. Перед лагерем расстилалась равнина, кончавшаяся лесом. На пути шведов к равнине были выстроены шесть земляных укреплений — редуты. Перпендикулярно этой линии редутов сооружались еще четыре редута. Редуты охранялись пехотой, конницей и несколькими орудиями. Во время боя здесь можно было задержать наступавшего противника, расстроить его ряды, а затем перейти в наступление. Под Полтавой были собраны крупные силы; в русской армии насчитывалось до 50 тыс. человек при 72 орудиях, включая отряды, расположенные поодаль от главных сил, чтобы преградить шведам отступление.
Шведские силы состояли из 30 тыс. человек пехоты и конницы с 4 орудиями. Опасаясь ожидавшегося прихода калмыков на помощь русским, Карл решил ускорить битву, несмотря на то что, осматривая будущее поле боя, он 25 июня был ранен в ногу. В день битвы, 27 июня, часть своих войск он оставил против полтавской крепости, остальные полки повел на русские редуты.
Бой начался ночью, шведы успели захватить первые два недостроенные редута. При попытке обойти остальные редуты они понесли крупные потери, один шведский отряд был уничтожен конницей Меншикова. Под жестоким огнем шведам удалось пробиться на равнину перед русским лагерем, здесь они стали строиться в боевом порядке. Раненого Карла несли в качалке перед фронтом, он шутками ободрял солдат.
Русские войска выходили из лагеря на равнину и строились в две линии. Часть армии Петр приказал оставить в лагере; таким образом, далеко не все силы были брошены в бой. В первой линии было не более 10 тыс. человек, а вторая линия имела задачей поддерживать первую, боевой порядок получил глубину.
Накануне Петр объезжал войска, обращаясь к ним с речью. Вероятно, на основе этих устных обращений Петра I был позднее» записан так называемый приказ его к войскам:
«Воины! Вот пришел час, который решит судьбу отечества; итак, не должны вы помышлять, что сражаетесь за Петра, но за государство, Петру врученное, за род свой, за отечество... Не должна вас также смущать слава неприятеля, будто бы непобедимого, которой ложь вы сами своими победами над ним неоднократно доказали... А о Петре ведайте, что ему жизнь не дорога, только бы жила Россия в блаженстве и славе для благосостояния вашего».
В 9 часов утра противники сблизились на пушечный выстрел. Русские открыли артиллерийский огонь, но шведы продолжали наступать; обе армии дали ружейные залпы и затем вступили в рукопашную схватку. Пушкин оставил яркое изображение Полтавского боя:
В огне, под градом раскаленным,
Стеной живою отраженным,
Над падшим строем свежий строй
Штыки смыкает. Тяжкой тучей
Отряды конницы летучей
Браздами, саблями звуча,
Cшибаясь, рубятся сплеча.
Бросая груды тел на груду,
Шары чугунные повсюду
Меж ними прыгают, разят.
Прах роют и в крови шипят.
Швед, русский — колет, рубит, режет,
Бой барабанный, крики, скрежет.
Гром пушек, топот, ржанье, стон,
И смерть и ад со всех сторон.

Шведы сбили штыками центр русских войск, пытаясь отрезать их левое крыло от правого. Но два батальона Новгородского полка во главе с Петром бросились вперед, чтобы закрыть образовавшийся опасный промежуток. На левом русском фланге драгуны под начальством Меншикова стали теснить противника и одерживать верх над шведской конницей. Вслед за конницей дрогнула пехота неприятеля. Под натиском русских отступление шведов перешло в бегство и охватило всю армию.
Ядро ударило в коляску, в которой находился раненый Карл. Среди шведов распространились слухи, что Карл убит. Тогда шведский король приказал поднять себя и посадить на скрещенные пики. Он пытался остановить бегущих, но никто не обращал внимания на призывы короля. Шведы бежали по берегу реки Ворсклы по направлению к Днепру.
Русские войска одержали полную победу. В тот же день в русском лагере был устроен торжественный пир, на который были приглашены пленные шведские генералы, и Петр пил за их здоровье, называя их своими учителями.
Шведы бежали так поспешно, что за три дня, сделав 100 верст, достигли Днепра. Но здесь оказалось лишь несколько лодок, и только Карл и Мазепа с небольшим отрядом могли переправиться на другой берег. Карл направлялся в Турцию.
Меншиков с 9-тысячным отрядом преследовал шведов и настиг их у Переволочны на берегу Днепра. Хотя здесь было более 16 тысяч шведов, но они пали духом, не имели продовольствия, и Меншиков заставил их сдаться.
Шведы потеряли 9234 человека убитыми и ранеными, и 19811 человек попали в плен, тогда как русские потери составили 4635 человек убитыми и ранеными.
Полтавская победа явилась результатом тщательной подготовки к бою, храбрости русской армии и большого военного искусства Петра и его сотрудников. Было обеспечено численное превосходство русских войск, введены новые, не применявшиеся до того земляные укрепления, или редуты. Проведено было умелое прикрытие вероятных путей отступления противника, оставлен был только один путь отступления к Днепру. Была достигнута глубина боевого порядка при построении войск в две линии, причем вторая линия играла роль поддержки для первой линии, для этого во второй линии ставились батальоны тех же полков. Русская артиллерия превосходила шведскую и вела перекрестный обстрел.
Английский посол в Москве внимательно ловил все известия и слухи о событиях и сообщал их своему правительству. Узнав о сдаче шведских войск, он писал: "Так столь прославленная на весь мир шведская армия стала добычей его царского величества... Может быть, в целой истории не найдется подобного примера покорного подчинения судьбе со стороны такого количества регулярных войск".
Полтавская победа принадлежит к величайшим событиям мировой истории. Победа освободила нашу родину от захватчиков, стремившихся отторгнуть Украину и проникнуть в глубь России. Разгром шведской армии должен был вместе с тем закрепить за Россией завоеванные русским оружием берега Балтийского моря.
В день битвы в извещении о победе Петр писал, что «ныне уже совершенно камень во основание Санкт-Петербурга положен». Через две недели русские войска уходили на север, в Польшу и Прибалтику, где они вновь одержали ряд блистательных побед. Победы одержаны были русским народом, вновь созданной постоянной армией, отлично обученной и вооруженной.
Полтавская победа изменила весь ход Северной войны. Разгром шведов под Полтавой привел к тому, что военные действия были перенесены за пределы России, на шведскую территорию. Две недели спустя после Полтавского сражения русские войска двинулись в Польшу, где королем был ставленник шведов Станислав Лещинский. Приближение русских войск заставило Лещинского вместе с шведским корпусом, находившимся в Польше, спешно отходить на север, в принадлежавшую шведам часть Германии (Померанию). Август II, старый союзник России, возвратился в Польшу, вновь получил королевскую власть и заключил союз с русскими. К ним присоединились также Дания и Пруссия. Полтавская победа принесла восстановление прежнего союза. 9 октября был подписан новый союзный договор с Польшей, по которому Петр I и Август II обязались совместно действовать против шведов, не заключать сепаратного мира и добиваться возобновления союза с Данией. Вслед за тем, 11 октября (старого стиля), был вновь заключен союз, и датчане обязались высадить десант в Швеции, а Россия обязалась действовать со стороны Финляндии и Польши.
Возобновились военные действия в Прибалтике. В том же 1709 г., когда произошла Полтавская битва, в ноябре началась осада Риги; в июле 1710 г. город сдался вследствие голода и мора среди осажденных. После осады с моря и с суши в 1710 г. был взят город Выборг. Эта победа должна была обезопасить Петербург с севера. Петр называл Выборг «крепкой подушкой» Петербургу. Вслед за тем сдались русским Ревель (Таллин) и Пярну. Таким образом было закончено завоевание Эстляндии и Лифляндии.
После поражения под Полтавой Карл XII бежал в Турцию. В связи с этим к прежним разногласиям между Турцией и Россией, связанным с взятием Азова и отказом турок допустить плавание русских кораблей на Черном море, прибавились новые. Русское правительство требовало выдачи Карла. Турция опасалась усиления России, и Карл XII старался побудить султана к войне против русских.
Английское и французское правительства также стремились вызвать войну между Россией и Турцией. Их старания увенчались успехом: в ноябре 1710 г. Турция объявила войну России, русский посол в Константинополе был посажен в тюрьму.
Русское правительство старалось завязать сношения со славянским и христианским населением Турции, чтобы поднять его против турецкого господства. Были посланы грамоты к сербам и черногорцам. Россия призывала их подняться «за свободу и вольность». В особенности рассчитывали на помощь дунайских княжеств Валахии и Молдавии (на территории нынешней Румынии), населенных христианами и входивших в состав Турецкой империи.
Военные действия начались летом 1711 г. Подвластный Турции молдавский господарь Кантемир перешел на сторону русских; однако надежды на широкое восстание христиан против турецкого правительства оказались напрасными. В русской армии было около 40 тыс. человек, в то время как турецкая армия, перешедшая через Дунай, насчитывала около 190 тыс. человек.
На берегу реки Прут 9 июля 1711 г. турки напали на русские войска. Битва была упорной, турки понесли большие потери и к ночи отступили. Но положение русских было тяжелым ввиду крайнего утомления войск, недостатка в боеприпасах и продовольствии и численного превосходства противника. Однако турки были напуганы отчаянным сопротивлением русских, и на следующий день турецкая гвардия, янычары, потерявшая накануне 7000 человек, отказалась идти в бой. Это ускорило начало переговоров о мире. В инструкции, врученной Петром русскому представителю Шафирову, было выражено согласие на возвращение туркам части завоеванных русских земель. Вместе с тем Шафирову было отпущено 150 тыс. руб. для подкупа турецкого визиря и его приближенных, но визирь побоялся принять их.
Турки желали мира не менее русских, и через день был подписан договор, по которому русская армия могла свободно выйти из лагеря. Россия обязывалась возвратить Турции Азов, Таганрог и другие вновь построенные на юге крепости; кроме того, русское правительство должно было отказаться от вмешательства в польские дела и согласиться на возвращение Карла XII в Швецию. Но и эти тяжелые условия были много лучше того, что могло ожидать русское командование.
В день, когда соглашение было подписано, в турецкий лагерь прискакал Карл XII, находившийся в Турции после Полтавской битвы. Он упрашивал визиря возобновить сражение и предлагал себя в качестве командующего турецкими войсками. Но визирь решительно отказал ему в этом.
После окончания войны с Турцией русское командование обратило всю энергию и все силы против шведов для успешного завершения борьбы за Балтийское море.
Военные действия развернулись прежде всего в принадлежавшей шведам Померании. В 1711 г. русские, саксонские и датские войска приступили к осаде шведской крепости Штральзунд, но действия союзников были несогласованными, и город взять не удалось; в следующем году датчане отказались помогать Меншикову при осаде города Штеттина. Петр говорил, что он ночи не спит от этих неудач. Шведские войска под начальством фельдмаршала Стейнбока нанесли поражение саксонским и датским войскам (1712 г.), вступившим в бой, не дожидаясь шедшего к ним на помощь русского войска. Затем Стейнбок двинулся в Голштинию, но здесь русские войска разбили его в июле 1713 г.
Стремясь нанести решительный удар шведам, русское командование перенесло военные действия на другой конец Балтийского моря, в Финляндию, которая имела важное хозяйственное значение для Швеции. Петр в 1712 г. писал адмиралу Апраксину:
«Сие главное дело, чтобы, конечно, в будущую кампанию как возможно сильные действа с помощью божиею показать и идти не для разорения, но чтоб овладеть, хотя оную (Финляндию) нам не нужно вовсе удерживать, но двух ради причин главнейших: первое, было бы что при мире уступить, о котором шведы уже явно говорить начинают; другое, что сия провинция есть матка Швеции, как сам ведаешь не только что мяса, прочее, но и дрова оттоль, и ежели бог допустит летом до Абова, то шведская шея мягче гнуться станет».
Таким образом, занятие Финляндии должно было служить «сильным средством», чтобы принудить Швецию к мирным переговорам, уступчивости, но русское правительство полагало ненужным в будущем удерживать Финляндию.
К берегам Финляндии была отправлена флотилия, и там были высажены войска. После занятия городов Гельсингфорса и Або было нанесено поражение шведам у Таммерсфорса, и вся Финляндия оказалась в руках русских.
Война в Финляндии сопровождалась крупной морской победой у мыса Гангуд (мыс Ханко). Русский флот из 100 галер, на которых были размещены пехотные полки, стоял у Гельсингфорса. Шведская эскадра, в которой насчитывалось 16 крупных кораблей, 8 галер и 5 других судов, летом 1714 г. стояла у мыса Гангуд. Ничтожное число галер, способных идти на веслах, делало шведский флот бессильным при безветрии. Этим воспользовалось русское командование. Когда на море настал полный штиль, русским галерам было поручено прорваться между шведскими судами на запад. 20 русских галер беспрепятственно, избежав обстрела, прошли на веслах мимо шведских кораблей и скрылись за Гангудским мысом. Следом за ними были отправлены еще 15 галер.
27 июля 1714 г. на море продолжался полный штиль, и в обход мыса Гангуд был двинут весь русский галерный флот. Этот смелый маневр вполне удался. Русскому флоту было поручено уничтожить часть шведского флота, стоявшую к северу от Гангуда. Здесь находились 1 шведский фрегат, 6 больших галер и 3 мелких судна, на которых было 941 человек команды и 116 орудий.
На русской адмиралтейской галере взвился синий флаг и раздался пушечный выстрел, это был сигнал «ступить в бой». Так как шведская эскадра стояла в узком заливе, то русский галерный флот не мог участвовать в бою в полном составе, и был выделен отряд из 23 галер, на которых находилось 3245 человек пехоты. На галерах было по одной пушке, и русские суда уступали шведским по силе артиллерии (23 орудия против 116). Дважды русские суда были отбиты артиллерийским огнем шведов и затем пошли в третий раз. Сила отпора шведов стала слабеть. Галеры подходили к шведским судам, брали их на абордаж, и пехота вступала в рукопашную схватку. Одно за другим неприятельские суда были захвачены. Шведский адмирал Эрншильд пытался бежать на лодке, но был замечен и также взят в плен. Петр I и здесь проявил себя как великий флотоводец. Победа под Гангудом — славная страница в истории нашего военно-морского флота. Вслед за тем были заняты Аландские острова на Балтийском море, поблизости от шведских берегов. Русский флот стал уже грозной силой на Балтийском море.
Тем временем в Померании были достигнуты некоторые успехи. Меншиков взял город Штеттин на реке Одере и отдал его под «секвестр», т. е. временно, прусскому королю, чтобы привлечь его на сторону России.
Карл XII возвратился в 1714 г. из Турции и стал во главе шведских войск в Померании. Его появление заставило Пруссию присоединиться к союзу России, Дании и Польши, и в 1715 г. датские и прусские войска заняли шведскую крепость Штральзунд. В союз вошел ганноверский курфюрст (одновременно являвшийся английским королем), который захватил принадлежавшие шведам немецкие города Бремен и Верден. Таким образом, союз против Швеции расширялся, но союзники не доверяли друг другу и требовали от русского правительства денег и войск.
Русское командование стремилось нанести удар врагу на территории самой Швеции. Летом 1716 г. русская эскадра находилась у берегов Дании. Здесь был собран также английский и датский флоты для предполагавшихся совместных действий против шведов. Во главе объединенного флота стоял Петр, находившийся впереди на корабле «Ингерманландия». Русская эскадра состояла из 22 вымпелов, в том числе было 14 линейных кораблей. В поисках удобного места для высадки она обследовала с моря южное побережье Швеции. Но шведы успели укрепить свои берега, и судно, на котором находился Петр, было пробито ядром. Вследствие отсутствия согласия между союзниками десант был отложен. В письмах из Копенгагена Петр сравнивал союз с каретой, которую тянут в разные стороны необъезженные лошади.
Русские победы и занятие Финляндии побуждали Россию к заключению выгодного мира со Швецией. Предполагалось просить выступить посредником в будущих переговорах французское правительство. С этой целью Петр с крупнейшими русскими дипломатами выехал за границу.
После пребывания в Германии и Голландии Петр со своими ближайшими сотрудниками в 1717 г. приехал в Париж. В международном положении России к этому времени произошли большие перемены. Россия стала могущественным государством, разгромившим сильную Швецию.
Французский чиновник, встречавший Петра при его въезде во Францию, в своих донесениях писал: "Царь очень высок ростом, несколько сутуловат и имеет привычку держать голову немного вниз. Он смугл, и в выражении лица его есть что-то суровое; кажется, он обладает живым умом и большой сметливостью; в движениях его заметно некоторое величие, впрочем, не всегда выдерживаемое. Он задумчив и рассеян, хотя для всех доступен и прост в обращении; говорят, что он очень силен и способен к работе физической и умственной".
Петр и его сотрудники осмотрели Париж и его окрестности, в особенности обращая внимание на то, что относится к промышленности, военному и морскому делу. В «Журнале», который вели при русском дворе, записано было день за днем все, что происходило, во время путешествия царя:
«Мая в 1 день его величество был в Габлине, где делают лучшие шпалеры, и смотрел тех работ и лучших шпалер, и был в Анатомии и Обсерватории.
Во 2 день его величество до обеда был дома, после обеда был на стеклянных заводах.
В 3 день его величество до обеда был в королевском доме в большой галерее, где лучшие картины, и смотрел в другой большой галерее модель фортециям лучших крепостей; и потом был в Лувре, и где делают статуи, и в королевском огороде, который в Тюлерии.
В 8 день его величество смотрел анатомических вещей, сделанных из воска...
В 14 день (мая) его величество во весь день был в Версальском огороде, для чего пущены были все фонтаны и прочие игровые воды, и был в доме королевском, называемом Триано, который стоит в правой стороне огорода Версальского; и гуляли в баржах по Версальскому пруду, и были в другом королевском малом доме, называемом Менажерси, который построен в левой стороне Версальского огорода, и там веселились утешными фонтанами.
В 5 день (июня) смотрел экзерциции французской гвардии, конной и мушкетеров.
В 6 день (июня) его величество был у мастеров, которые делают инструменты математические, и некоторые лучшие инструменты у них изволил купить».
Русское правительство старалось склонить Францию к союзу, указывая, что Россия уже приобрела в Европе то значение, которое еще недавно принадлежало «полууничтоженной» Швеции, союзнику Франции.
Парижские переговоры завершились в Амстердаме подписанием 4(15) августа 1717 г. договора между Россией, Францией и Пруссией. Это был союзный оборонительный договор. Правительства этих стран гарантировали договоры, закончившие войну за испанское наследство, и будущий договор между Россией и Швецией, когда закончится Северная война. В случае нападения кого-либо с целью нарушить эти договоры, указанные правительства обязались придти на помощь потерпевшей стране. Договором предусматривалось заключение в будущем торгового договора. В секретной статье говорилось о посредничестве Франции для мирных переговоров России и Швеции. Кроме того, Франция обязалась не возобновлять своего союза со Швецией и не оказывать ей помощи. Но посредничество Франции оказалось ненужным, так как русский посол в Голландии князь Куракин установил в Амстердаме непосредственные переговоры с представителями Швеции о заключении мира.
Мирный конгресс был созван в 1718 г. на Аландских островах, расположенных в Балтийском море. Здесь вскоре обнаружились крупные разногласия, переговоры затягивались. Участники конгресса по нескольку раз уезжали для совещания со своими правительствами в Петербург и Стокгольм и вновь съезжались на Аландских островах. Русское правительство настаивало на сохранении за Россией всех ее приобретений в Прибалтике, соглашаясь вместе с тем уступить обратно шведам занятую русскими войсками Финляндию. Шведы настаивали на военной помощи России для возвращения их прежних владений в Германии — Бремена и Вердена, захваченных ганноверским курфюрстом и английским королем Георгом I. Договор России и Швеции был уже согласован, но конгресс был прерван известием о неожиданной смерти Карла XII, убитого в ноябре 1718 г. при осаде крепости. Шведский престол перешел к сестре Карла XII. После возобновившихся переговоров шведы по-прежнему не шли на уступки. Тогда русское правительство решило применить «сильное средство» в виде прямого нападения на берега Швеции. В июле 1719 г. русский флот из 30 кораблей и множества галер и малых судов высадил десант близ шведской столицы Стокгольма; в окрестностях столицы действовали казаки. «Сильное средство» подействовало, шведы выразили согласие на сохранение за Россией Эстляндии с городами Нарвой и Ревелем, но требовали возвращения им Лифляндии с Ригой, а также всей Финляндии и Выборга. Русские представители не могли согласиться на эти условия, и переговоры окончились.
Неудача переговоров на Аландских островах была связана с происками английского правительства. Англия не желала усиления России и решила препятствовать приобретению русскими берегов Балтийского моря и созданию военно-морского флота. Англия вступила в союз с Швецией и дважды посылала свой флот в Балтийское море, угрожая России и настаивая на том, чтобы было принято ее посредничество при мирных переговорах, Англия старалась оторвать от России ее союзников. Под давлением Англии был заключен мир между Швецией и Ганновером (английский король Георг I одновременно являлся и ганноверским курфюрстом); Ганновер получил шведские города в Германии — Бремен и Верден. Пруссия также сблизилась с Англией и заключила мир с Швецией, закрепив за собой город Штеттин. Дания получила Шлезвиг, но должна была возвратить шведам свои завоевания в шведской Померании. Россия осталась без союзников, но, несмотря на это, одна продолжала борьбу. В 1720 г. русские войска вновь напали на шведское побережье, русский десант углубился на 5 миль в глубь Швеции. В этом же году, 27 июля, русский флот разбил шведскую эскадру при острове Гренгаме. Были захвачены 4 шведских фрегата и взяты в плен 407 человек, 103 шведа были убиты, русские потери составляли 82 убитых и 246 раненых.
Победа у Гренгама имела тем большее значение, что в Балтийском море в это время находился английский флот. Английское правительство еще в 1719 г. послало эскадру под начальством адмирала Норриса, снабдив его инструкцией соединиться с шведским флотом, с тем чтобы «уничтожить царский флот». Однако русское командование приняло меры предосторожности, и англичане не решились напасть на русские суда. В 1720 г. вторично английская эскадра в составе 18 линейных кораблей, 3 фрегатов и других судов вошла в Балтийское море, но также безуспешно.
После русского десанта на берегах Швеции и победы у Гренгама Петр I в письме Меншикову указывал, что бой произошел «при очах английских, которые равно шведов обороняли, как их земли, так и флот». В 1721 г. английский флот снова вошел в Балтийское море в составе 29 кораблей и соединился с шведским флотом. Это не помешало русским и в этом году, уже в третий раз, произвести высадку войск на берега Швеции, разорить ряд селений и продолжать десантные операции на территории врага. После этого шведы согласились на возобновление мирных переговоров.
Мирные переговоры происходили на этот раз в городе Ништадте в Финляндии. Здесь 30 августа 1721 г. был подписан «вечный, истинный и ненарушимый мир». Тяжелая и длительная война (1700—1721 гг.) была закончена.
По Ништадскому миру за Россией сохранялись Ингрия с Петербургом, вся Эстляндия и Лифляндия с городами Ревелем, Нарвой и Ригой и часть Карелии с городом Выборгом. К России переходили также острова Эзель, Даго и Мен. Швеция отказывалась от всех этих земель, и они «вечно» оставались за Россией. Таким образом была решена важнейшая внешнеполитическая задача, из-за которой была начата Северная война. По Ништадтскому договору Россия возвращала Швеции Финляндию, занятую русскими. Вместе с тем русское правительство обязалось уплатить шведам денежную сумму в размере 1,5 млн. руб.
Возвращение Финляндии и уплата крупной суммы показывает умеренность России, шедшей навстречу Швеции.
Договор предусматривал также право Швеции закупать беспошлинно в отходивших к России землях ежегодно хлеб на 50 тыс. руб. Кроме того, большое значение для шведского правительства имел отказ России по Ништадтскому договору от вмешательства во внутренние дела Швеции. Это означало, что Россия отказывалась поддерживать голштинского герцога в его притязаниях на шведский престол.
Петр радовался окончанию войны, которую он называл «трехвременной жестокой школой»: «Все ученики науки в семь лет оканчивают обыкновенно,— говорил он, — но наша школа троекратное время была (21 год), однако же, слава богу, так хорошо окончилась, как лучше быть невозможно».
Мир отпраздновали торжественно. Когда в Петербург пришло известие о мире, Петр сам на площади объявил об этом народу и войскам. С Петропавловской крепости палили из пушек, войска стреляли из ружей в честь мира. Празднование мира сопровождалось грандиозным маскарадом. 10 сентября в 8 часов утра раздался пушечный выстрел, возвещавший начало торжества. Придворное общество собралось на площади перед зданием Сената. Петр вышел в костюме корабельного барабанщика, отбивая барабанную дробь. Маскарад продолжался 8 дней. Все дома в Петербурге в это время были иллюминированы.
Празднование мира было ознаменовано тем, что сенаторы просили Петра принять титул Великого, отца отечества и императора всероссийского. Русь превратилась в Российскую империю. Переменой названия подчеркивалось изменение в международном положении страны и ее возросшая мощь.
Северная война имела большое положительное значение в истории нашей родины. Россия стала одним из сильнейших государств в Европе. Страна вернула отнятые у нее морские берега и получила необходимый выход к морю. «Ни Азовское, ни Черное, ни Каспийское моря не могли открыть Петру прямой выход в Европу»,— говорит Маркс. Завоеванием Балтийского побережья «России было обеспечено превосходство над соседними северными государствами; благодаря ему же Россия была втянута в непосредственный и постоянный контакт с любым государством Европы». Россия превратилась «в главенствующую морскую державу нa Балтийском море» (Маркс). Была создана не только сильная, хорошо обученная, регулярная армия, но также создан Балтийский военно-морской флот. На берегу Финского залива была основана новая столица — Санкт-Петербург. Этим были созданы условия для дальнейшего хозяйственного и культурного подъема нашей страны.
Ништадтским миром не кончились войны этого времени. В следующем 1722 г. началась война с Ираном, который владел западным и южным берегами Каспийского моря и Закавказьем. Из Ирана вывозилось большое количество весьма дорогого товара — шелка. Русское правительство стремилось получить для своих купцов выгоды от этой торговли, кроме того, правительствво хорошо знало о бакинской нефти, а также поручило своему послу выяснить возможность разведения на Кавказе сахарного тростника и хлопка.
Новая война должна была вестись в союзе с Арменией и Грузией, угнетенных персами и турками. В Москву приехал представитель армянского народа, просивший помощи в борьбе армян за свое освобождение. Он обещал, что при выступлении России будет собрано свыше 100 тыс. армянского войска и 30 тыс. грузин. В ответ на эту просьбу было заявлено, что царь «к тому зело склонен», но войну с Ираном следует отложить до окончания войны со шведами. Русское правительство поддерживало связи с Грузией, одна часть которой была подвластна Ирану, другая — Турции. Грузинский царь Вахтанг обещал в случае войны России с Ираном выставить в помощь русским значительные вооруженные силы. Он просил ввести в Грузию русские войска и советовал высадить десант на персидском берегу Каспийского моря. Русский посол в Иране А. Волынский, ставший затем астраханским губернатором, задолго до войны писал: «Хотя настоящая война наша (шведская) нам и возбраняла бы, однако, как я здешнюю слабость вижу, нам безо всякого опасения начать можно, ибо не только целою армиею, но и малым корпусом великую часть к России присовокупить можно».
Когда в Иране вспыхнуло восстание, во время которого были убиты русские купцы, это явилось удобным поводом для военных действий. В 1722 г. из Астрахани направилась частью на судах, по Каспийскому морю, частью сушей, по берегу, армия в 106 тыс. человек во главе с Петром. Дербент был занят без выстрела, наиб (властитель) Дербента встретил Петра за городом и поднес серебряные ключи от городских ворот. В следующем году был занят город Баку, а также южный берег Каспийского моря (провинция Гилян) с городом Решт. В 1723 г. был подписан договор с Ираном, по которому иранский шах признавал переход к России занятых ею земель — Дербента, Баку, Гиляна и Астрабада — на западном и южном берегах Каспийского моря. Петр приказал укрепить Баку, а также распорядился «белой нефти выслать тысячу пудов или сколько возможно».
Еще до начала персидской войны были сделаны попытки продвижения в Казахстан, в Хиву и в Бухару. Средняя Азия привлекала русское правительство известиями о наличии там полезных ископаемых. Сибирский губернатор сообщил, что на реке Дарье у калмыцкого городка Эркети добывают золото. Туда был отправлен отряд полковника Бухгольца. Однако многочисленное калмыцкое войско начало на него и заставило отступить на север. Тогда возник новый план — достигнуть золотоносных мест со стороны Каспийского моря, а также завязать торговые сношения со Средней Азией и Индией. Была сделана неудачная попытка переправить войска через море и двинуться далее от его восточного берега. После этого, в 1717 г., отряд под начальством князя Бековича-Черкасского двинулся из Астрахани сушей. На подходах к Хиве произошел бой с хивинцами, после которого завязались мирные переговоры. Но хивинцы перехитрили русских. Хан предложил расставить русское войско в пяти городах, будто бы для лучшего его прокормления. Но разделенное на отдельные мелкие отряды войско было затем захвачено в плен, а Бекович-Черкасский убит.
Завоевание Баку и берегов Каспийского моря оказалось непрочным, через десять лет русское правительство принуждено было возвратить их Ирану, но персидская война и попытка проникновения в Среднюю Азию наметили путь для дальнейшей внешней политики России на Востоке в XVIII—XIX столетиях.